Памятник Ивану Андреевичу Варвацию

Памятник Ивану Андреевичу Варвацию


В 1789 году,  грек Иоаннис Варвакис, затем именуемый по-русски Иван Андреевич Варваций, был принят в подданство России. И.А. Варваций российский дворянин, кавалер орденов Святого Владимира и Святой Анны, меценат, внесший огромный вклад в развитие Астрахани.

Благодаря помощи графа Григория Александровича Потемкина (1739-1791) Варвацию удалось встретиться с императрицей Екатериной II (1729-1796). Для развития торговых путей по Каспию императрица направляет Варвация в Астрахань, жалуя ему при этом тысячу червонцев и право беспошлинной торговли на 10 лет.
Занимаясь торговлей рыбой и солью, Варваций стал одним из самых богатых людей города. На многие годы Астрахань стала ему домом, который он искренне полюбил и очень много для него сделал. В 1813 году на его средства по проекту архитектора Луиджи Руска (1762-1822) в кремле была построена колокольня (вторая по счету, не сохранилась до наших дней). По его инициативе и на его деньги было завершено строительство канала, соединяющего Волгу и реку Кутум (впоследствии канал именовался Варвациевским, а сегодня это канал им. 1 мая), а также возведено несколько мостов, благоустроена набережная. Во время эпидемии чумы Варваций построил каменную больницу на 50 человек и церковь при ней.

Деятельность Варвация высоко оценивалась как простыми астраханцами, так и правительством. В 1807 г. он был удостоен ордена Святого князя Владимира IV степени, в 1810 г. – ордена Святой Анны II класса. В том же году он был пожалован на дворянское достоинство, о чем в Общем гербовнике дворянских родов Всероссийской империи сделана соответствующая запись.

В Астрахани Варваций прожил до 1813 года, переехав сначала в Таганрог, а затем, в 1823 году, покинул Россию, отправившись в родную Грецию, где участвовал в освободительном движении.